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第一节 财富王国的奠基者伍国莹

时间:2014-04-28 13:48   来源:中国台湾网

  纵观清朝统治中国的近三百年里,统治者前期统治较开明。按照清朝的官吏制度,汉族不能封王这一制度只在清朝初年有过破例。顺治帝给予为清朝立下汗马功劳的明朝旧臣极为优厚的待遇:封吴三桂为平西王,镇守云南;封尚可喜为平南王,镇守广东;耿继茂为靖南王,镇守福建。

  在信奉“一马不鞴双鞍,忠臣不事二主”的封建时代,清廷放心大胆地让这些拥兵数万的明朝旧臣镇守一方。二十年之后,爆发“三藩之乱”。三藩在自己的独立王国中,横征暴敛,勒索银米,设立税卡,圈占土地,老百姓备受剥削压榨,苦不堪言。

  当时,伍秉鉴的祖上伍灿廷正在靖南王耿精忠镇守的福建讨生活。伍灿廷是老实本分的茶农,虽勤勤恳恳,日子仍过得十分艰难,一年忙到头,去掉各种苛捐杂税,连基本的温饱都难解决。为摆脱窘境,伍灿廷一家迁离福建,搬到广州西关一带。

  在以农耕为主的封建社会,无论是对于普通老百姓,还是豪门望族,土地都是很重要的,有时甚至是唯一的经济来源。秦始皇统一六国后,将十几万户富豪全部迁到都城咸阳。丧失了原有土地,这些人迅速没落。数十年之后,汉高祖刘邦为压制富户,效仿秦始皇,将富豪和贵族后裔共十多万户迁到关中,离开固有的土地,这些人的财富也迅速流失。

  初迁到广州,伍廷灿也面临一个同样现实的问题:没有足够多的耕地养活一家人。伍廷灿开始从事小本生意,利用地缘优势,进些海货,四处贩卖,维持家用。种了半辈子茶,忽然改行,对伍灿廷而言,从商实属无奈之举。

  人生地不熟,没有人脉,没有足够多的资本,于“重农抑商”的清帝国,也没有政策扶持,在“三无”的艰难条件下,伍灿廷经过几年打拼,于1681年终于摆脱窘困,全家人搬进一套大宅院。

  自伍灿廷这一辈儿起,伍家人便表现出一种经商的天赋,且一代强似一代。1731年,伍家另一关键人物伍国莹诞生。作为财富王国的奠基者,伍国莹少年时便显露出经商天分,他一边在茶行打工,一边抽空做些小买卖,沿街叫卖甘蔗,偶尔到南海学宫旁听。

  不久,伍国莹被家人正式送入南海学宫,原因有二:通过伍灿廷的努力,伍家经济状况已有所改观,不需要一个十几岁的孩子赚钱贴补家用;中国是一个崇尚“仁、义、礼、智、信”的国家,而商人低价买进,高价抛售,就其本质来讲,与这一传统道德观念相悖,商人在当时是被轻视的群体。伍家人并不希望伍国莹继续从商,而是希望他日后能通过科举考试,跻身官场,光宗耀祖。

  真正进入南海学宫后,伍国莹很快厌倦,他对四书五经并不感兴趣,当初的旁听之举,只是出于好奇。他开始怀念以往做小买卖的日子。伍国莹的价值观很朴素,在他看来,读书未必能经世致用,做大买卖却可日进斗金,可以解决很现实的衣食住行问题。伍国莹一门儿心思想继续从商,甚至不顾家人反对,毅然从南海学宫辍学。接下来,伍国莹做出了人生中最重要的选择:到潘振承的散货档,当了一名伙计。

  潘振承又名潘启,出身于贫苦之家,一生颇具传奇色彩。潘振承十三岁辍学,到海边给人当船工,后远航经商,创办同文行,成为“广州十三行”总商。

  潘振承的发迹,可以用八个字概括:吃苦肯干,聪明胆大。在给当地船老大当雇工时,潘振承是所有船工中最能吃苦的一个,因此得到老板赏识,很快成为舵手。

编辑:吴晓寒

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