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第四章 绅士的培养

时间:2011-09-30 15:52   来源:中国台湾网

  切斯特菲尔德勋爵写给儿子菲利普·斯坦福的一些信函中,就绅士品质提出了极其深刻的见解,这些信件组成了一本关于绅士风度的行动指南。切斯特菲尔德勋爵建议儿子,尤其要注意自己在公众场合的言行,注意保持谦逊和沉默,而英国绅士正是以谦逊和沉默著名。他说:“永远不要显得比你周围的人更聪明、更有学识。将你的学识像怀表一样,小心地放进自己的衣袋里,不要轻易拿出来炫耀,而只是让人知道你也拥有它。”最重要的一点,作为19世纪著名的自控能力超强的绅士,切斯特菲尔德勋爵强调了不要违背个人情感的重要性。 

  16世纪末,有一条为人们普遍接受的成为绅士的成功途径。其中最引人注目的一条,依照今天的说法,就是不从事有报酬的工作。我们在克兰顿勋爵撰写的有关理查德·韦斯顿爵士的小传一开始,就可以看到这样的例子。理查德?韦斯顿爵士生于1577年,后来成为财务大臣,又被加封为波特兰伯爵。克兰顿勋爵写道: 

  他是一位绅士,父母都属于名门望族。借助书本和周围人的言传身教,他接受了很好的教育。在中殿律师会馆学过多年法律之后,他开始了国外旅行,此时他正处于能够进行观察思考的年龄。通过这些历练,他拥有了人们常说的经验。然后,他投身宫廷事务,并且一待就是好多年。 

  克兰顿勋爵还告诉我们,这位年轻人不是为了赚钱,而是义无反顾地将自己继承的大部分遗产花在了宫廷。这种付出不会马上带来回报,因为在当时,人们在出名之前首先要引起别人关注。然而,学习法律、国外旅行、长时间的观察与思考,都为他将来的政治生涯打下了坚实的基础(这里没有提及军事训练)。 

  事实上,在这样一个经济迅速扩张的时代,想要维持各个社会阶层之间的壁垒很困难。名门望族将自己的儿子送到城里做学徒,以便将来成为新的商业贵族,这种现象非常普遍。因此,“现代”需求或社会分化,是促使“新人”诞生的原因之一。其中一个方法就是詹姆斯一世(1603年到1625年在位)提出的。他创立了“从男爵”爵位,要求其候选人的父辈必须有三代是身着盔甲的骑士,母亲也应该很有教养,这样可以确信,他们生来就应该成为绅士。 

  尽管英国国内和平、安宁,仍然有一些小男孩试图通过参战获得成功。克兰顿勋爵给我们提供了一个例子,主人公乔治·芒克1608年出生于一个非常古老的家族,这个家族是英格兰西南部德文郡的贵族。“作为小弟弟,他很早就成为了一名战士,当时一些欧洲国家,主要是西班牙和荷兰之间正在进行一场战争。”因为战争只是提供一个职业或场地,无需什么爱国情感,所以这样的行为人们也就可以接受。这些都引领着芒克成为一名将军,走向成功。 

  更著名的例子是有关菲利普?西德尼爵士的,他是英国一个伟大家族的后裔。他出生于1554年,是驻爱尔兰的钦差大臣亨利?西德尼爵士的儿子,莱斯特伯爵罗伯特?达德利的外甥,也是西班牙国王菲利普二世的教子。 

  菲利普?西德尼爵士是知名的宫廷大臣,也是知名的学者、诗人,以勇敢和喜欢诗歌闻名天下。从牛津大学毕业后,他先后赴法国、德国和意大利游学。1582年,他被授予爵位,3年后成为荷兰弗利辛恩的总督。他短暂的职业生涯至今仍是个谜团,仅仅4年后,32岁的他就死于一场战斗。 

  由于他的博学多识和在战斗中的勇敢无畏,在菲利普?西德尼爵士去世后至少一个世纪里,他一直是很多希望成为绅士的人们的偶像。在文学史上,他的名字直到今天仍为人们传颂。不过,最重要的是,他是以谦逊礼貌的新楷模而著称。 

  切斯特菲尔德勋爵给儿子的信 

  一件与绅士概念有关的饶有趣味的“副产品”,是切斯特菲尔德勋爵(1694-1773)欧洲旅行时写给私生子菲利普?斯坦福的一些信函。切斯特菲尔德勋爵是一位英国政治家、作家,曾经担任过驻海牙的大使、议会议员,也曾做过爱尔兰总督。在这些篇幅较长、内容详尽的信里,勋爵教导儿子菲利普怎样做人处事,度过自己的人生。正如收录信函的图书书名所暗示的:《致儿子的信(1746-1747),切斯特菲尔德勋爵就如何成为男子汉和绅士的精辟论述》,由切斯特菲尔德勋爵这样的18世纪里的模范绅士,在信函中就绅士品质提出的极其深刻的见解,自然非常重要。尽管后来菲利普没有按照切斯特菲尔德勋爵的忠告去做,又过早去世,然而,这些信函的忠告和建议仍然给我们揭示了18世纪英国绅士的风范。

编辑:刘承思

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