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第四节观音菩萨的甘露:激素

时间:2012-11-18 19:12   来源:

  第四节观音菩萨的甘露:激素

  看过电视《西游记》的人,一定都对里面的一个场景印象深刻:观音菩萨满面微笑,手持净水瓶中的柳枝一摆,甘露洒出,于是千万里之外躺在床上的垂死者甚至是逝者马上悠然转醒,或是恍然一梦般一个机灵翻身从床上坐了起来。

  神话里的甘露,当然是可遇而不可求的。不过我们人体内确实有类似观音大师的甘露一样的东西,虽然不能起死回生,但也功效神奇,一小滴就能产生非常巨大的“扭转乾坤”的作用,它就是激素。

  激素和酶类都是现代医学、生物科技研究的前沿热点,我们这里主要讲和长高密切相关的生长激素和性激素。

  你可能还记得,在前面“长高的四个关键时间段”里曾提及,有两个“关键中的关键”,一个是婴儿期,一个是青春期,这两个时间段孩子生长的“加速度”特别快。为什么刚好是这两个时节孩子的身高就“猛然一跳”呢?难道真如很多小说所言,无巧不成书?

  世上的事,很少有绝对的偶然。所谓的巧合,大多都是必然。宝宝在婴儿期猛长,孩子在青春期身高猛跳,主要是因为激素的作用——刚好是这两个阶段,人体的生长激素和性激素分泌旺盛。

  1最重要的生长激素

  生长激素(HGH)是脑垂体分泌的一种特殊蛋白质,它的分泌受下丘脑产生的生长激素释放素(GHRH)的调节,主要作用是促进神经组织以外的所有其他组织生长。

  对于生长激素,我们所要了解的,主要有三个方面:

  (1)它作用神奇,从某种程度上来讲,对宝宝的生长发育,尤其是长个子起着决定性作用。因此,为了宝宝的身高,我们一定要时刻记得,让宝宝体内有足够的生长激素。

  (2)它是由脑垂体分泌的,而且是脉冲式分泌。这是什么意思呢?学理工科出身的爸爸妈妈们应该知道,所谓“脉冲”,就是某种东西可以在短期内突然很多,然后又突然很少。那么脉冲式分泌就是说,宝宝体内的生长激素它虽然一直在分泌,但有时候分泌的量很小,接近零,有时候分泌的量特别大。

  这一点,对于我们的启示有二:一方面,既然它是由脑垂体分泌的,那么我们必须保证,宝宝的脑垂体功能正常。要不然,脑垂体无法分泌生长激素,或者无法正常分泌足够的生长激素,那就是从源头上出了问题。我们都知道,源头上出了问题,就像一条河的源头水受了污染,下游再怎么想尽办法费尽心思去治理都很艰难,而且效果未必好。另一方面,既然它是脉冲式分泌,那我们一定要弄清楚它在什么时段分泌量最大,保证自己的宝宝能充分利用分泌量最大的时刻来好好长身体。事实上,生长激素一般在晚上21点到24点间达到最高值,所以我们一定要确保自己的宝宝在这个时间段是处于睡眠状态的。见图17。

  图17生长激素24小时分泌情况

  (3)尽管对身体长高最重要的激素是生长激素,但实际上在骨骺生长部分起作用的是促生长因子C。事实上,人的脑垂体分泌的生长激素在体内只能存在2分钟左右,经过血液,到达肝脏后迅速转化为促生长因子C。所以,这里又牵涉到另外一个问题:既然促生长因子C主要产生于肝脏,那么如果宝宝的肝脏功能不好,即便脑垂体所分泌的生长激素很够量,也会因为肝功能的原因导致无法生成足够量的促生长因子C,宝宝还是长不高。

  另外,即便促生长因子C非常充足,如果作为骨骼生长原料的钙和蛋白质不充分的话,骨骼生长也会受限,孩子也长不高。见图18。

  图18生长激素影响骨骼生长流程

  我们做个总结:对于孩子来说,长高的最重要激素是生长激素,它由脑垂体脉冲式分泌,在肝脏内转化成直接对骨骺起作用的生长因子C。同时,骨骼要生长除了生长因子C要够量,还需要钙、蛋白质等足够的营养物质。

  这么一总结,你就可以列出到目前为止会影响孩子生长激素分泌及长高的各种直接因素了——脑垂体正常、生长激素足量、肝功能正常、促生长因子C足量、钙和蛋白质等营养物质足量。这其中,任何一项出问题,或者量不足,孩子都长不高。

  2至关重要的甲状腺素

  楚国的宋玉在描述一个人美得恰到好处时,曾说那人“增之一分则太长,减之一分则太短;着粉则太白,施朱则太赤”,总之是多不得也少不得。在孩子生长发育期间,体内有一种激素的含量也是如此。这种多了或少了都会让人出问题的厉害角色,就是甲状腺素。

  甲状腺素是甲状腺分泌的主要激素,主要作用是控制耗氧速率和总代谢速率。这话有点不大好理解,简单一点说,假如把我们人体比成汽车发动机,它就是负责调节燃烧效能的。

  体内的甲状腺素如果分泌得太少,对于婴儿则会生长得非常缓慢,长骨发育迟缓,骨骺不能及时闭合,以致身体矮小、脑发育障碍,智力低下,故称呆小症。如果是成人就会导致机能减退,“微火”运转,就像冬眠一样:心脏跳动缓慢、体温降低、食物不再转化成热量而是变成脂肪储存,包括思维都受影响,严重的甚至会智障。但如果甲状腺分泌过多,那就是大家耳熟能详、闻之色变的“甲亢”,人会心跳加快、动辄皮肤发热出汗、肌肉颤抖、体重下降……

  如果说生长激素不足,恶果不过是孩子身材矮小,导致侏儒症;那甲状腺素的不足就更厉害——孩子不光是矮小的问题,还智障;而甲状腺素过多所致的甲亢也非常棘手,很多年轻女性深有体会。

  尽管如此,你也不要因此而担心,对于我们中国家长来说,甲状腺所致的问题倒是可以舒一口气。一则,甲亢在孩子中很少见,一般见于10到15岁,或青年女性;另外,甲状腺功能低下症现在诊断很容易,可以像诊断苯丙酮尿症一样,在新生儿足跟部取一滴血在试纸上即可检测了。还有一个更重要的安全阀,是我国政府一直强制性地在食盐中加碘,也就是说,不管我们大人小孩有病没病,一律一直在防治由碘缺乏而致的甲状腺肿大和甲状腺素分泌不足。

  3过犹不及的肾上腺皮质醇

  上述的基本上都是对生长期正面作用的激素,还有一种是相对负面的,比如肾上腺皮质激素。就像我们要做成一件事,固然需要注意正面的力量,需要帮手,但也不得不留意起负面作用的人和事,因为一不小心很可能好好的事儿就坏了。

  说它负面,其实多少有点冤枉它。真正来讲,它本来在我们的日常生活中也是起正面作用的。它由肾上腺分泌,主要作用是调节体内水盐和糖代谢,这个说法比较难懂,其实最为我们理解和熟知的作用是抗压和减压——当我们面对比较大的压力的时候,它的分泌量就会相应增加,帮助我们消除压力。比如,当我们的面前突然出现了一只老虎,那么我们会很紧张,导致肾上腺皮质醇分泌增加,于是我们的肌肉收缩、思维活跃,赶紧夺路而逃。从这个角度看,肾上腺皮质醇不仅不“负面”,作用还非常正面,是我们在面对紧急状况时的重要物质,它的分泌可以帮助人面对困难,帮助我们应变思考,最重要的是,帮助我们在面对传染性疾病时启动免疫系统,抵抗炎症。

  没有压力的生活是不存在的,因此,它对于守护我们的生命起着非常大的作用,实在是有功之臣。

  那为什么它又成了孩子成长时的“绊脚石”了呢?原因也很简单,过犹不及。因为它在担负分散压力的作用的同时,也促使我们消耗了相较平时多得多的营养和能量。如果我们孩子体内的皮质醇总是超量分泌,每天都消耗过多营养,那当然就会日渐消瘦,还哪里还能茁壮成长、高大挺拔得起来呢?(当然,肾上腺皮质醇分泌过量的严重后果远不止于此,此处不再赘述。)

  肾上腺皮质醇分泌的另一个特点是,它总是在白天分泌。您可能还记得生长激素总是晚上睡眠时分泌旺盛吧,如果说生长激素是晚上型,那么皮质醇就是早晨型的,它好像是故意和生长激素交替分泌一样,从早晨开始量增多,直到起床时达到高峰——其实这也好理解,达到高峰,逼我们起床,开始一天的辛勤工作和多彩生活。

  由此可见,如果我们想让孩子长得更高一点,一方面不要给他太大压力,另一方面注意晚上让皮质醇尽量少分泌、生长激素尽量多分泌。

  总之,激素这种极微小的量就可以起巨大和决定性作用的“甘露”,类似撬动地球的杠杆支点。我们在孩子的成长过程中,切不可对其掉以轻心。

编辑:刘莹

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