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第四章

时间:2012-06-29 14:09   来源:中国台湾网

  从“奴隶”到“平权”,凭什么实现各肤色人群共圆美国梦?

  从《民权法案》到《平权法案》

  作为移民国家,美国与众不同,特有极其复杂的种族问题。其中作为奴隶被强迫移民的黑人地位问题,虽经南北战争和《解放宣言》的大转折,但社会深刻歧见继续存在,长期折磨着美国人的心灵和肉体,至于妇女和其他族裔的平等地位问题,也都需在其后的长期“和平演变”中逐步解决。

  美国独立后相当长的时期内,妇女没有选举和被选举权。19世纪后期,美国兴起了波澜壮阔的女权运动,妇女要求享有明确和受到法律保护的权利。直到1920年8月26日,宪法第十九条修正案才赋予全国妇女投票权。

  在第二次世界大战及朝鲜战争期间,由于有黑人参加作战,军队中取消了种族隔离制度,这一事实推动了国内黑人争取民权的斗争。

  20世纪50年代和60年代之交,林肯签署《解放宣言》已近百年,黑人虽然早就不再是奴隶,但仍在多方面饱受歧视,特别在南方地区,种族隔离还相当普遍,黑人实际上还难于行使选举权。政府支持民权运动,例如任命黑人为高级官员和联邦法官,下令军事学院招收黑人,规定联邦建造或出售的住宅不得实行种族歧视,禁止州际铁路及公共汽车上的种族隔离,支持南部黑人选民登记运动,甚至动用联邦军队保护民权运动。但是民权运动没有取得社会共识和法律范畴的可靠保障,许多情况下矛盾反而激化。

  1954年美国最高法院作出“布朗控诉教育局判决案”,宣布长期统治教育领域的“隔离但平等”原则为违宪。

  1955年12月1日晚,阿拉巴马州蒙哥马利市的一辆公共汽车上,42岁的黑人女裁缝罗莎?帕克斯(Rosa Parks)拒绝把座位让给一名后来上车的白人男子。当时蒙哥马利市还实行公共汽车座位隔离制度,黑人须为白人让座。罗莎拒绝让座后,被咆哮的白人司机赶下汽车,并遭警察逮捕和处以罚金。罗莎决心用法律手段向这一不合理的制度发起挑战,从而激起了席卷全国的民权运动风潮。在26岁的黑人领袖、新教徒马丁?路德?金的带领下,全美爆发了长达381天的抵制巴士座位隔离运动,标志着一场现代民权运动的开始。翌年,美国最高法院裁定巴士座位隔离制违反宪法,罗莎也因此被称为“民权运动之母”。

  1957年9月,美国阿肯色州小岩城9名黑人学生初次与白人学生同校上学时,遭到强势白人竭力抵制,掀起了一场种族对抗的大骚乱。当时美国总统艾森豪威尔威尔下令调用联邦国民军伞兵部队紧急空降,不是去镇压奴隶后裔的黑人,而是坚定地保护这9名黑人学生到校上课,贯彻黑白同校的平等人权原则。

  1963年4月,在全美实行种族隔离最为彻底的南方大城市伯明翰,黑人领袖马丁?路德?金领导和平示威游行,遭到阿拉巴马州州长华莱士下令袭击镇压,接着种族主义暴徒爆炸了马丁?路德?金的居所。美国总统肯尼迪派遣联邦部队前去,暂时平息了局势。但不久两名黑人准备在州立大学注册,华莱士州长亲自站到州大办公大楼门前,公开声称作为本州岛权力的化身,张臂阻止黑人学生入内。肯尼迪果断命令全副武装的国民警卫队开进校园保护黑人学生,迫使华莱士让步,黑人学生才按时注册。

  争取自身权利是要通过斗争付出代价的。伯明翰的示威推动了全美民权运动,是夏全国发生了750多次游行示威。日益高涨的民权运动正在考验美国的民主政治。

  黑人的平等权利不解决,意味着其他少数民族的次等公民地位也无法根本改善,不仅是美国民主政治的讽刺、道义上的耻辱,而且越来越成为重大社会不稳定因素。在冷战的严峻环境中,东方阵营主导的国际共产主义运动扮演着美国民权运动的天然盟友和支持者的角色,或者说视其为国际统一战线的组成部分。当劳资矛盾不再是对抗性的时候,还有什么比从校园到街头处处风起云涌、激昂抗争的民权运动更有助于从内部分化打击和削弱“头号帝国主义”呢?冷战的对手正从不同角度敦促美国加紧和平演变,为消除美国人之间的歧视,实现民权立法而努力。

  美国总统肯尼迪出身白人豪富家庭,有花花公子之风,但他是民选总统,要对人民负责,不能在和平演变的伟大进程中无所作为。1963年6月11日晚,他发表电视演说,呼吁这个国家履行自己的人权保证,采取行动,给黑人平等权利,解决国家面临的“道义危机”。他说:“民权问题是一个道德问题,像《圣经》一样历史悠久,像宪法一样明确。它不能用警察镇压行动去解决,不能靠街头日益增长的示威去解决,也不能凭象征性的姿态或言语平息得了。一场伟大的变革即将到来,国家的义务是使这场伟大的变革对大家都是和平的和建设性的。”这次演讲,标志着联邦政府全面承担起反对一切种族歧视的义务的开端,引起国内外强烈反响,尤其是黑人领袖们,欢呼称颂为第二次解放宣言。

  一星期后,肯尼迪向国会送交了一份内容全面、影响深远的《民权法案》。他知道面前阻力重重,还必须做艰苦细致的说服和协调工作,以创造一种使法案成为法律的气氛。肯尼迪同副总统一起,在白宫召开了一系列前所未见的私人会议,以争取1600多位有广泛代表性的全国性领导人物的合作和理解。其中有教育家、企业家、市长、编辑、律师、黑人领袖、南方保守势力领袖、妇女组织和群众团体领导人……有种族融合主义者,也有种族隔离主义者,有民主党人,也有共和党人。没有用金钱,也不靠强制手段,而是发挥总统的领导和协调作用,循循善诱,以理服人,扩大共识,促成了一个全民性的支持民权法案的“院外集团”。许多商店、剧院和餐馆自动取消了种族隔离的标志,雇主和工会开始减少种族限制,南方的市长和资方商会也开始同黑人领袖们对谈,黑人大学生取得了学位,因拒绝黑人学生而一度关门的学校自愿重新开学了……

  美国在进步,但种族主义顽固势力不甘心失败,其代表人物阿拉巴马州的华莱士州长,再度调遣武装力量,把黑人学生从几个城市新设立的黑白同校的学校中赶出来,迫使肯尼迪不得不再次动用联邦军事命令逼退华莱士。但华莱士式的人物不是孤立的,许多地方白人学生拒进有黑人的学校,黑人学童在路上常常挨打,黑人教室被炸,警察动辄枪击黑人,白人青年打死黑人等侮辱、迫害事件层出不穷。

  为了表明争取人权的最大决心,黑人必须进一步显示团结和力量。8月28日,美国黑人在首都华盛顿举行和平集会和游行,马丁?路德?金在林肯纪念堂前发表了激动人心的演说,他一次又一次高呼“我有一个梦”,寄望“从前奴隶的子孙们和从前奴隶主的子孙们将能像兄弟般地坐在同一桌旁”,“那里黑人小男孩、小女孩可以和白人小男孩、小女孩,像兄弟姐妹一样手牵手并肩而行”,憧憬将来人际和谐平等完全实现的美景,被称为“近百年改变世界的八大演说之一”。游行结束后,肯尼迪在白宫就以“我有一个梦”为词欢迎接见了黑人领袖们。他称赞这是“一次解除痛苦的集会……它合乎我们伟大的传统”。

  25万人的集会游行有条不紊,没有发生任何暴力行为,显示了受压的黑人民权运动善用民主体制的合法斗争,从而赢得了更多白人支持者。《民权法案》在国会中激辩不已,但支持者逐渐增多。1963年11月22日肯尼迪不幸遇刺,次年6月在继位的约翰逊总统任内,终获国会通过,于7月2日正式签署,是为著名的《民权法案》(Civil Rights Act of 1964)。从此结束了长期的黑白种族隔离政策,为生活在美国的2200万黑人铺设了一条公正机遇的大道。法案不仅针对黑人,而且规定对一切少数民族与妇女的歧视为非法,被认为是美国历史上人权进步的里程碑。

  随后1965年又出台了确保少数民族语言群体的投票权的《投票权法》等一系列禁止种族歧视的法律,以支持《民权法案》的有效实施。

  于是,全美所有交通工具、宾馆、食肆、戏院等公共场所的种族座位隔离制都被废除了。

  依据肯尼迪发布的第10925号总统令,后来发展形成了包含范围广泛的《平权法案》(Affirmative Action),其中要求在就业和就学方面不止局限于平等的原则,而应对黑人等少数民族提供优先考虑和优先机会,使得黑人和少数民族的处境终于得到了明显的实质性的改善。这是美国民权运动史上又一件举足轻重的革命性之举。

  1965年约翰逊总统在哈佛大学的演讲中对《平权法案》解释道:“你不能把一个才从很多年的手铐脚镣束缚中解救出来的人,立刻将他带到与别人并肩的起跑线上,对他说‘你可以和别人自由竞争’,并且相信这样做是绝对公平的。因为对于打开一道公平的大门,我们要做的不止这些。如果我们全体公民都能够从公平的大门下通过,那么所谓的公平,不只是权力和理论,更是事实和结果。”

  美国作为一个移民国家,从此走上了不分先来后到(包括当年作为奴隶被迫移民的黑人后裔、饱受掠夺摧残的印第安土著,以及来自世界各地的不同背景的少数族裔)共圆“美国梦”(American Dream)的示范阶段。机会均等是“美国梦”的灵魂。勤奋、上进与坚忍不拔是“美国梦”的必要条件,而幅度巨大的社会阶级纵向流动,尤其是由下层阶级至上层阶级的社会流动是“美国梦”表现出来的最为显著的特征。

  只要还有种族之分,就免不了种族歧视,白人种族主义对黑人根深蒂固的偏见远未消失,但现代美国社会,种族歧视已成“老鼠过街,人人喊打”。那体现“人之所以为人”的爱心或仁心,在此精炼归结成了老妪都解的一句话——“一切人生而平等”。

  美国国会众议院2008年7月29日用口头投票方式通过一项非约束性决议案,向那些曾因奴隶制和“吉姆?克罗法”遭受苦难的非洲裔美国黑人和他们的后代道歉。这是美国联邦政府和国会机构就奴隶制迟到的正式道歉。

  尽管美国黑人的发展水平还较白人有明显差距,但黑人教育水平、经济和政治地位正在得到改善。《平权法案》让不少本该名落孙山的美国黑人跨进大学校门,接受知识的洗礼。

  机会均等和知识教育,使许多黑人摆脱了“赤贫”的宿命,跻身于体面的“上班族”。如今,非洲裔美国人成了各项体育和娱乐项目的主角,同时也有很多人成为了大学教授、医生、律师、企业家和记者,黑人中产阶级的数目已经很大并且仍在增加,有了为数不少的富人。

  “美国给了每个人机会”

  1968年,黑人兰德里在路易斯安那州唐纳森维尔市当选为美国第一个黑人市长。1988年,黑人怀尔德在弗吉尼亚州竞选获胜,成为美国史上首名黑人州长。现在,非洲裔美国人已经担任了纽约、芝加哥、旧金山、华盛顿特区等重要大城市的市长和国会议员的职务,他们在政府部门的各个层次(当地、州、国家)中担任职务。1991 年,克拉伦斯?托马斯成为第二名担任最高法院法官一职的非洲裔美国人。

  当代美国黑人中,多有脍炙人口的奋斗有成著名人士,如来自前英属殖民地牙买加的第二代移民,出身纽约市黑人区的鲍威尔将军(Colin Powell),官至四星上将,先后出任美军参谋长联席会议主席和国务卿,并被英国女王册封为荣誉爵士。脱口秀女王欧普拉(Oprah Winfrey)在美国福布斯年度百位最有权势女性榜中名列前茅。前国务卿,政治学女博士赖斯(Condoleezza Rice),也曾两度名悬此榜首位。放眼政法、教育、商企、军警、体育、娱乐各界,各大电视台新闻主播、主持人,处处都有杰出黑人的身影,真是人才济济。

  2008年,美国黑人参议员民主党人巴拉克?奥巴马投入总统竞选。

  1988年当选弗吉尼亚州长的黑人怀尔德,对于奥巴马能否成为美国首位黑人总统,显得很有信心。他矢言种族因素今次不会再左右大局,因为美国选民“成熟了”。

  奥巴马以压倒性多数胜选,于2009年1月20日就任美国第44任(56届)总统。在这个世界上最强大的国家,也是曾经有过最惨痛的种族歧视的国家里,一个下层社会的孩子,没有任何背景和靠山,凭着自己的努力,成为美国第一位黑人总统,他的故事将美国梦演绎到了极致。正如竞选对手共和党参议员麦凯恩在败选感言中说,是美国给了每个人机会,并承认奥巴马的当选开创了历史。

编辑:刘莹

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