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第一章 液体黄金

时间:2012-11-15 07:29   来源:

  橄榄油——我就是爱它!

  我一直都深爱着橄榄油,关于它的一切:色泽,触感,味道,质地,多样性,神秘,气味,还有它那无限丰富的可能性——都令我着迷。这种热情应该是作为一个美籍意大利裔家族的一员所与生俱来的爱好。小时候起,我就对橄榄油产生了浓厚的兴趣。还记得,当初我总是打开一罐橄榄,把里面的水倒掉,用手指一枚接一枚地拈出去过核的橄榄,塞进嘴里,然后欢天喜地地咀嚼着。每当这时,小伙伴们也总是惊诧于我家用橄榄油而不是菜子油做饭。在他们惊异的目光中,我用面包蘸着橄榄油,而不是用黄油涂抹面包,小伙伴们总会看得目瞪口呆。就在那么小的时候,我就已经开始游说身边的人去体验橄榄油的神奇魔力了。

  我家祖上来自意大利的利古里亚地区,以出产清澈精细的橄榄油而久负盛名。小时候,每当祖母做饭时,我总是一边吮吸着厨房散发出来的芳香,一边听祖母讲述祖父用几个星期的积蓄换回一瓶昂贵橄榄油的故事。在我家,橄榄油拥有至高无上的地位,对于烹饪和很多其他家务,橄榄油都是最基本的必需品。

  从来不乏有人惊讶于橄榄油不断被发现的价值。尽管橄榄油早已不再被用来治疗麻风病,或者被用作大象的按摩油,更不再被煮沸后用来击退攀墙攻城的侵略者,然而橄榄油却依然被用在数不胜数的场合中,其中有些使用方法甚至不乏传奇性。荷马 ()①曾十分英明地将这种珍贵的油脂称为“液体黄金”,并且在《荷马史诗》中为橄榄油吟诵赞美诗。

  对大多数人而言,橄榄油主要是一种烹饪调料。然而早在古代,地中海地区的居民就开始燃烧橄榄油来照明,还将其外敷于身体上。从古至今,人们用橄榄油来满足医疗、魔法,以及日常美容等各种需要。对地中海人而言,橄榄油绝不仅仅是一种必备的食材而已,它是地中海人的血液。自人类诞生以来,橄榄油便照亮着整个人类历史。

  橄榄油所具有的神秘光辉来自于它长期在宗教仪式与精神修炼中承担的玄妙职能,同时也因为它一直被当做医疗用品。历代君王只有在接受过涂油礼② ()之后才能真正获得王位,而橄榄油自己也在各种油脂中被加冕为“油脂之王”。在古希腊的体育竞技中,依照惯例,运动员在开赛前总要用橄榄油涂抹全身,优胜者也将被冠以橄榄枝编制而成的花环,即今天所说的“桂冠”。同样的,古罗马角斗士也会在赛前用橄榄油涂遍全身。著名医生、医药之父希波克拉底③ ()就曾用橄榄油来治疗溃疡、霍乱与肌肉酸痛等疾病。自古以来,人们还将橄榄油滴入圣徒们的墓穴,以此来表达对他们的敬意。几千年来,在金字塔的建筑过程中,古埃及人用以挪动那些沉重巨石的工具至今在研究者心中都是难解之谜,或许橄榄油正是解答这个谜题的关键所在。

  橄榄种植的历史折射出西方文明的演化历程。尽管对于具体地理位置这个问题,研究者们依然争执不下,然而可以肯定的是橄榄树最早出现于今天小亚细亚的高加索地区。现在能够明确的是大约公元前6000年,在今天的叙利亚最早出现了人工种植的橄榄树。橄榄种植逐渐扩散到克里特 ()①、巴勒斯坦以及以色列。如同宝贵的石油在今天的经济体系中所承担的支柱性职能一样,橄榄油、粮食与葡萄酒的生产与交易支撑着古代地中海地区的经济发展。随着贸易活动向其他地区的扩展,商贸网络将橄榄种植与相关知识传播到了今天的土耳其、塞浦路斯、埃及与希腊等地区。

  截止到公元前7世纪,今天的希腊已经开始广泛种植橄榄树。当地人将橄榄奉为神圣的植物,以至于曾设立以《橄榄保护法典》为代表的专项法律法规以保护橄榄树不被砍伐。《橄榄保护法典》由古希腊政治家梭伦拟定,其中规定任何人一旦被判有根除或损毁橄榄树的行为,将被处以死刑。此外,由于橄榄种植业受到高度重视,橄榄果也曾被当做圣物而得以尊崇。因此,古希腊社会曾规定,只有保持处子之身的男女才有资格采摘橄榄。照此标准,在现今社会中,很难找到合格的橄榄采摘工了。

  古罗马人不仅种植橄榄,而且随着罗马帝国的持续扩张,古罗马人也在不断地扩展着自己的橄榄种植园。古罗马人发明了杠杆压榨设备,大力推进了橄榄油压榨工艺的发展。在古罗马帝国的版图内,各个被占领地区的人们常被课以“橄榄油税”,即以税金的形式向民间收取橄榄油。施行这种匪夷所思的税法,是由于古罗马在橄榄油产量方面无法自给自足。今天的意大利也存在着同样的问题。根据意大利因佩里亚?卡里橄榄树博物馆统计,一名成年健身爱好者年平均消耗55升橄榄油,主要用于个人卫生,此外还包括润滑剂、照明燃料、宗教仪式用品及医药等方面的消耗。这该是多么庞大的消耗啊! 

  在地中海地区的经济发展过程中,橄榄油这一宝贵的油脂扮演着重要角色。在古罗马帝国统治时期,地中海地区的行政区划依据橄榄油市场的差异而定。橄榄油交易在当时的贸易市场中,如同互联网企业全盛时期在股票市场上一样举足轻重。但橄榄油与处在高峰期的互联网企业存在两个显著区别。首先,据老普林尼 ()①记载,公元1世纪前,即便对于上等橄榄油,古罗马人也从不漫天要价;其次,时至今日,橄榄油依然广受欢迎。

  历史上,人们曾设计建造出先进的航船,以便长途运输橄榄油。当时的西班牙地区——今天的西班牙与葡萄牙大部分区域在当时都被纳入古罗马帝国的版图——是最大的橄榄油主产区,而且那里出产的橄榄油因其顶级品质而被认为是油脂中的“圣杯”。当时用来运输橄榄油的双耳细颈陶罐具有大约70千克的装载量。但是由于三个主要原因,这些巨大的陶罐都只被当做一次性容器。首先,在重复使用的过程中,渗入陶罐孔隙中的橄榄油会产生酸败现象,即出现哈喇味;其次,在航行途中,陶罐或多或少都会出现损毁;此外,即便陶罐完好无损,清洗回收的成本也不低。虽然废弃陶罐的数量时涨时落,然而最终这些陶罐在罗马井然有序地堆积起一座49米高,1000米宽的“山峰”——迪斯达奥山。

  古罗马人以及古罗马帝国辖下其他地区的人民,对于西班牙出产的精细醇厚的橄榄油的需求量非常巨大。在我们现今已知最古老的烹饪书籍,阿匹企乌斯② ()于公元1世纪撰写的《论厨艺》(De Re Coquinaria)所收录的各种食谱中,不少都要求使用西班牙橄榄油。

  橄榄种植在蛮族入侵时期① ()开始衰落。直至中世纪,橄榄油甚至成了稀缺商品。当时,仅有的橄榄油大多只能满足宗教仪式的需要。众多宗教团体占有大量橄榄种植园,因此,当橄榄油在民间日趋罕见的时候,在修道院内,修士们依然有条件继续享用橄榄油。

  在美洲大陆,橄榄种植的历史开始于欧洲传教团。随着西班牙探险家与远征者远赴“新西班牙”(今天的墨西哥)与加勒比海地区,南美洲大陆的秘鲁、巴拉圭、阿根廷与智利以及今天美国的加利福尼亚州,橄榄树在美洲得到广泛种植。早在1524年,方济各会 ()②的传教团就开始在“新西班牙”种植橄榄。在准备开拓今天的南加州半岛新定居点的时候,传教士会从既有的橄榄园中选取插条或种子带去开始新的拓荒。

  加入了西班牙探险舰队的意大利探险家克里斯托弗?哥伦布,虽然在橄榄种植的历史中看不到他的身影,但在寻找新大陆的航程中,哥伦布曾强调过海员每日摄入250毫升橄榄油的重要性。

  在加利福尼亚州,橄榄种植业在发展初期基本处在方济各会修士们控制下。从18世纪下半叶到19世纪上半叶,在加利福尼亚地区21个教区中,除了圣?佛朗西斯科教区与卡梅尔教区因气候不适宜橄榄树的生长以外,从今天的圣地亚哥到旧金山索拉诺教区的其他19个教区都发展起了橄榄种植业。

  加利福尼亚地区的橄榄油生产出现于1803年,自那以后很长时期内,当地橄榄种植业都主要服务于榨油业。但是19世纪中期,曾经昌盛一时的榨油业开始衰退。尽管此后橄榄油的生产保持着周期性的兴盛,但到了19世纪末期,橄榄种植业的重心已经从榨油业转移到了食用油橄榄的生产上。橄榄行业的这种趋势保持到了今天。不过,最近几年来,加利福尼亚橄榄种植业内一部分从业者开始回归到高档橄榄油的生产方向上来。

  1985年至今,随着欧洲高档橄榄油进口量的增长,加利福尼亚自产的获奖橄榄油产量的提高,以及全美国对营养健康饮食日趋关注,还有对料理艺术的热情持续升温,美国的橄榄油消费量正在呈指数级增长。尽管如此,还是很少有人了解橄榄树象征着富足、和平、长寿与智慧的光辉历史。

  橄榄树具有高度的忍耐力,它能够经受住寒冷以及半干旱气候。橄榄树在浅土层就可生长。在茎干被砍伐,甚至死亡后,其树根处仍然能生长出新芽。在人类看来,三千年不死的橄榄树拥有永生的品质。因此,橄榄树与橄榄油都散发着一种神秘的光芒。古往今来,无数传说与神话都在演绎着橄榄油的永生性。

  神化、神秘、传奇:橄榄油的神话传说

  地位显赫的橄榄树孕育出无数神话传说,如果说还有什么植物能与其声名相匹敌,那就只有葡萄。橄榄树的名望在古希腊、古埃及与古罗马时代都达到了顶峰。在古希腊,自奥林匹斯山众神诞生的那天起,橄榄树就出现了。根据一则关于橄榄树起源的希腊神话,我们可以知道橄榄树在人间的出现与雅典城的创建历史密不可分。据传说,在争夺雅典城守护神这一职位的竞赛中,智慧女神雅典娜遭遇到海神波塞冬的挑战,胜负将取决于他们各自给雅典城赠礼的实用性与神圣性。作为掌管海洋与马匹的神祇,波塞冬将马匹赠送给人类。最终主神宙斯裁断雅典娜获胜,因为她赐予人类以橄榄树。不仅在实用性方面橄榄树胜于马匹,而且橄榄树本身早已作为和平、智慧与繁荣的象征而为人所知。直到今天,传说中波塞冬与雅典娜之争的发生地仍能看到橄榄树的身影。神话也同样在继续流传,人们依然认为,现今雅典所有的橄榄树都繁衍自数千年前雅典娜赐予人类的那株橄榄树。

  在古希腊,各种竞赛活动中都可以看到橄榄树的身影。在人类对宙斯致敬而举行的奥林匹亚运动会上,运动员们要用橄榄油涂抹全身,按摩肌肤,他们相信这样可以获得神赐的智慧、力量与勇气。据说,用橄榄油擦拭宙斯神像,宙斯就会赐予神像拥有者以长寿与幸福。

  在古埃及,法老即使在死后也会受到生前所享受过的同样强烈的膜拜。依照惯例,人们将橄榄枝供奉在法老的墓穴中。此外,在将法老的尸体制作成木乃伊的过程中,必须先用混合了芝麻油与开心果油的橄榄油涂抹法老全身,之后才能用亚麻布包裹尸体。古埃及人还用橄榄油来调配化妆品与药剂,他们相信神赐的橄榄树能给受用者以美貌、力量与爱情。埃及神话信仰中的生育之神伊西斯,是主神奥西里斯的妻子,据说正是伊西斯教会了人类如何从橄榄果中榨取橄榄油。

  尽管异议层出不穷,古罗马人还是将橄榄树与橄榄油的出现归功于掌管智慧、工艺与发明的女神密涅瓦① ()。在古罗马神话中,密涅瓦帮助人类开始种植橄榄树。而传说中罗马城的缔造者,双胞胎罗穆卢斯与瑞摩斯 ()②也诞生在一株橄榄树下。另一则传说认为是赫拉克勒斯① ()为人类发现了野生橄榄树,他用自己强有力的铁锤砸开地面,橄榄树就这样出现在人间。无论神话传说如何演变,从古至今,人们都会用一句谚语来赞美罗马文明:“要想文明昌盛,除了美酒,还需要橄榄油。” 

  摩西、基督与穆罕默德:橄榄油的宗教源流

  橄榄油在地中海地区与中东地区的各种宗教仪式中都占据着核心地位。它一直被当做宗教场所灯火的专用燃料以及涂油礼的专用油脂。信徒们也一直用橄榄油来供奉摩西、基督与穆罕默德。

  在《圣经》中,橄榄树的名字出现了140多次,其中100多次是以“万树之王”的名衔被提及。据《圣经?创世记》记述,洪水过后,诺亚从方舟中放出一只鸽子,当看到鸽子衔回一条橄榄枝,诺亚便知道洪水结束了。从那时起,橄榄枝就开始被当做生命与和平的象征。《圣经?出埃及记》记录了橄榄油最为显赫的宗教价值。书中记载上帝告知摩西如何用香料与橄榄油调制油膏,用以施行涂油礼。在古老的赞美诗与祷告词中,随处可见橄榄树与橄榄油的名字,这些赞美诗与祷告词大多都流传至今。例如,《圣经?赞美诗》:“你用油膏了我的头,使我的福杯满溢。”

  在犹太民族看来,葡萄酒与橄榄油供给充裕意味着上帝对人间的垂怜。橄榄油自古以来就被当做生命的精华,以及上帝对他所选中的部族显示出的慷慨与仁慈。因此,直到今天,橄榄油依然代表着上帝的赐福。

  在基督教体系中,无论是罗马天主教会、基督教会,还是东正教会,橄榄油同样也被奉为上帝对人类永裕无止的慷慨、慈悲与仁爱的象征。“基督”这个名称本义即为“受涂油者”,涂油礼所用的油脂即为橄榄油。在基督教的仪式中,施以涂油礼意味着通过采用橄榄油配制的油膏,上帝的力量降临人间。而通过涂油礼,圣灵可将上帝的赐福传递给基督徒。

  对于希腊东正教而言,橄榄油同样占据着一个特殊的重要位置。作为爱与和平的象征物,包括“洗礼”在内的许多圣礼仪式都要求使用橄榄油来施礼。不少希腊教堂或希腊家庭中的神龛都以橄榄油为照明燃料。

  伊斯兰教也毫不例外地将橄榄油当做先知穆罕默德存在于人间的象征。通过橄榄油,圣光将人类带至真主安拉身边。《可兰经》与哈底斯① ()中也多次提及橄榄油。据说,穆罕默德曾对信徒建议用橄榄油擦拭身体。《提尔米基圣训集》中训诫道,“因为它来自被神护佑的树,请食用它并将其当做油膏。”在名为《哈布?纳伊姆》的一部哈底斯中也提到,先知穆罕默德曾宣称橄榄油可治愈各种疾病多达70种:“吞服橄榄油,并在身体局部涂抹橄榄油,因为橄榄油可治愈包括麻风病在内的70种疾患。”

  橄榄树的文化传统

  橄榄树是美貌与抵抗精神的象征。在橄榄文化中,对一个人最恶毒的抨击就是称其为“会砍倒橄榄树的人”。

  橄榄树那银绿色的嫩叶、优雅细致的枝条、绞缠盘曲的主干,无不给人以安详宁静的享受。满布节疤的树干看起来如同人类的历史一样古老,而摇曳在风中的嫩叶却彰显着橄榄树生机勃勃而优雅的生命力。橄榄树或许是艺术家最为钟爱的树种。马蒂斯、雷诺阿、塞尚与达利都曾痴迷于橄榄树的魅力,其中要数梵高对橄榄树的热忱最为执著,他一生流传下来19幅以橄榄树为主题的画作。

  健康、青春、享受:橄榄油的保健与美容价值

  最初,没有人内服或食用橄榄油,人们只将其当做外用品。在人工种植橄榄树的最初几百年中,橄榄油仅被用来保持肌肉弹性,治疗瘀伤,软化毛发,强化指甲,缓解醉酒症状以及放松肌肉。直到公元前10世纪,人类才终于发现了橄榄油在烹饪中的非凡价值。

  近来一些研究又将人们对橄榄油的关注引向保健功能,这令橄榄油在各种养生用品中成为热宠。橄榄油在烹饪、美容与保健方面的价值重新被人们注意并挖掘出来。除了赋予地中海料理独特风味外,有证据表明功能强大的橄榄果与橄榄油最有价值的保健功能在于它能有效减少胆固醇。此外,橄榄油在预防心脏病,缓解关节炎,改善肠胃功能失调等方面都具有一定功效。

  另外,由于富含维生素A、D、K与维生素E,无论是添加在食品中还是直接吞服,橄榄油都能起到延缓衰老的作用。橄榄油中的抗氧化剂成分可以有效保持心血管系统的畅通,从而减缓细胞老化的速度。在促进消化,加强钙质吸收,改善肌肤质地等方面也都可以通过食用橄榄油而使其由内而外地发挥功效。

  在外用橄榄油的历史中,古罗马角斗士在用橄榄油涂抹全身后对肌肉进行按摩,从而让肌肉弹性十足;古希腊战士也用橄榄油涂抹身体,以此保存体温。今天,出于同样的考虑,人们用橄榄油来改善全身肤质。

  无论以哪种方式使用橄榄油,都尽情享受它吧!在了解了橄榄油的历史与文化,它在精神层面的意义,保健美容价值以及无数有益特性后,不妨尝试一下这种“液体黄金”吧!你会发现,除了奢侈的享受,你还可以通过橄榄油的101种实际用途来提升生活品质,改善健康状况,并增进你对世界与他人的爱。

编辑:刘莹

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